новые придумки тайских иммиграционных властей напрягли многих постоянно живущих в Таиланде иностранцевТе постоянно живущие в Таиланде иностранцы, которым предстоит в ближайшем времени посетить местный иммиграционный офис для получения очередного продления визы, будут удивлены новым видом бумажной формы, подлежащей заполнению. Форма увеличилась в размерах. Теперь это три листа, которые необходимо заполнить. Самое интересное, что теперь иностранному туристу или постоянно проживающему в стране экспату предлагается в новой части формы указать номера банковских счетов (в тайских банках), регистрационные номера используемых в стране автомобилей и мотоциклов, все используемые социальные сети и даже часто посещаемые места (рестораны, бары, ночные клубы, магазины, медицинские учреждения). More »

штурм бридж-клуба в Паттайе. Как разгоняли пенсионеров-экспатов, любивших перекинуться в картишкиТайская военная хунта, находясь под постоянным огнем критики из-за пробуксовывания реформ, застоя в экономике и отсутствия спешки в передаче власти обратно обществу, вынуждена создавать видимость бурной деятельности. Причем, чтобы эта деятельность не представляла никакой угрозы основным центрам силы в политике и экономике тайского общества, но шума делала много, дабы отвлечь тайские массы от крамольной мысли: «А не засиделись ли тайские генералы слишком долго на самом верху? Когда восстановят демократию?» Теперь вот досталось живущим в Паттайе западным старикам-экспатам, любителям поиграть в карточную игру бридж. Причем карточный клуб Jomtien & Pattaya Bridge Club функционирует в Паттайе аж с 1994 года, а игра ведется не на деньги. Вот как происходил рейд на игроков-пенсионеров (видео): More »

immigration_to_ThailandМеня очень часто спрашивают о переезде в Таиланд на ПМЖ. Присылают мне вопросы об иммиграции в Таиланд после обвала рубля, начала экономического кризиса в России, войне в Украине с каждым днем всё чаще и чаще, практически каждый день. Люди начали осознавать, что Россия под властью экономических, юридических и политических дегенератов направляется прямиком в АД. А это значит, что счастливого будущего в России не будет ни у взрослых, ни у детей. Многие либо уже свалили, либо в процессе эмиграции из России, либо находятся в поисках подходящих стран, куда стоит валить. Некоторые настолько отчаялись, что готовы уехать из России хоть куда, включая Болгарию и Египет. Таиланд, с которым связаны незабываемые, насыщенные позитивными эмоциями воспоминания о восхитительном отдыхе на пляже под пальмой, также рассматривается многими в качестве новой Родины, тем более с приятным теплым климатом, чудесными пляжами и улыбчивым местным населением. Но не спешите паковать чемоданы и приобретать билеты на самолет сюда. More »

bangkok_hiltonТюрьма строгого режима Bang Kwang Central Prison (по-тайски: บางขวาง) в провинции Нонтхабури, в северном пригороде Бангкока, практически прямо на левом берегу реки Чаопрайя, — входит в десятку худших тюрем мира. Тюрьма Бангкванг западной публике также известна под неофициальным названием Бангкок Хилтон, благодаря австралийской остросюжетной шестисерийной драме Bangkok Hilton 1989-го года с Николь Кидман в главной роли. Тайская тюрьма Бангкванг печально известна переполненностью и адскими условиями содержания осужденных. Здесь содержатся смертники до смертной казни и осужденные на длительные срока, от 25-ти лет заключения и вплоть до пожизненного. Среди отбывающих в тюрьме Bang Kwang срока немало и иностранцев. Как правило, подавляющее большинство иностранцев в тюрьму Бангкок Хилтон попадают за наркотики. Злейшему врагу я бы не пожелал попасть за решетку тюрьмы Bang Kwang Central Prison. Однако, кое-кому из наших соотечественников не повезло там очутиться за преступление, совершенное на территории Королевства Таиланд. Напомню, что тех россиян, которые здорово «начудили» в родной стране, а в Таиланде прятались (таких, кстати, очень немало в Стране Улыбок до сих пор), по запросу Интерпола находят и выдают в Россию. Так поступили летом 2014-го, экстрадировав Басмача (Александра Матусова), лидера Щёлковской ОПГ, залегшего на дно в Банг Сарей и пойманного совершенно случайно, по собственной глупости.


bangkwang_central_entrance

Центральный вход в тюрьму Бангкванг с традиционными тайскими скульптурами слоников выглядит довольно жизнерадостно. Редкие фотографии во время обеих поездок в тюрьму я делал на iPhone. «Взрослый» фотоаппарат с оптикой брать с собой побоялся, так как он мог бы стать подобием красной тряпки для быка. Не хотелось нервировать тюремный персонал лишний раз, в то время, как на айфон можно делать фотографии вполне себе годного качества незаметно.

Идея навестить наших соотечественников в тайских тюрьмах пришла в голову моему брату перед прилетом на празднование Нового года в Бангкоке. Мотивация у брата была простая: «Помогать тем, кому значительно хуже в этом мире». По ключевым запросам Google нам удалось выйти на упоминания о соотечественниках, томящихся за решеткой самой строгой тайской тюрьмы вот уже более 12 лет на момент написания данной статьи. Зовут их: Ринат Кудояров и Феликс Черёмных. Изначально их было трое выходцев из России, но третий — Марат Минликеев, — освобожден по УДО в ноябре 2012-го и в настоящий момент живет у тайцев под их поручительство, а в марте 2015-го (совсем скоро) сможет улететь домой, в Россию. В тюрьме Бангкванг я был дважды: в первый раз вместе с братом мы навещали Рината Кудоярова, а во второй раз я один навещал Феликса Черёмных. Ниже опишу подробно, как туда добраться на случай, если у кого-либо еще появится аналогичное желание. More »

phnomshotВ Камбодже я уже бывал. В середине сентября 2011 года, отдыхая в Таиланде по пакетному туру, решил смотаться, посмотреть на Ангкор-Ват. Кстати, по ошибке считается, что Ангкор — это одно из Семи Чудес Света. Это не так. В состав Новых семи чудес света 7.07.07 в Лиссабоне он не попал. Но все равно, этот храм является очень важной туристической достопримечательностью. Люди из туриндустрии Камбоджи утверждают, что в сезон (ноябрь, декабрь, январь и февраль) туристов там просто толпы. Я был там в сезон дождей, поэтому желающих посмотреть на чудеса Камбоджи набралось в утро отъезда только 2 микроавтобуса из Паттайи. И то, со свободными местами внутри.

После этого я пересекал тайско-камбоджийскую границу еще раза три на виза-раны, в саму Камбоджу не углубляясь. Наконец, пришла пора изучить страну Ангкора немножко глубже и самостоятельно. More »

MafiaКазалось бы, белый человек в Азии, внушительная часть которой была во времена великих географических открытий европейцами колонизирована, должен чувствовать к себе определенную долю уважения. Но есть нюансы. More »

thai-bar-girlsПаттайя манит мужиков со всего мира. Ребята помоложе, пользуют жриц любви, как по конвейеру, часто не спрашивая и их имен. Нет смысла: если за одну ночь пара-тройка тайских красавиц могут подарить любовь за небольшую сумму тайских бат, то, понятно, что запоминать имена их всех — задача архисложная.

Есть, однако, категория мужчин, которые не столь циничны: страдающие от кризиса среднего возраста всяческого рода лузеры из западных стран: шведские почтальоны, престарелые охранники из лондонских торговых центров и прочие, по западным меркам, неудачники. More »

Bhumibol_AdulyadejКак-то пошли в кино Major Cineplex, в Центральной Паттайе. Я, три молоденькие таечки и один молоденький леди-бой. Фильм выбирали тайцы. Вместо голливудского блокбастера Fast & Furious 6 решили пойти на тайскую мелодраматическую комедию-ужастик (с большим количеством болтовни мордатых тайских актеров) Pee Mak. Сам фильм на тайском языке, но субтитры на английском, что дало мне возможность проникнуть в суть задумки режиссера. Расселись в зале. Людей было совсем немного. Нас пятеро и еще с десяток молодых тайцев обоего пола.

Сначала, как и в большинстве кинотеатров мира, смотрели рекламу новых фильмов, напитков и средств для ухода за кожей. Потом реклама закончилась, пошли кадры с тайским престарелым монархом, Пумипон Адульядет Рама IХ (Bhumibol Adulyadej). Вдруг все тайцы разом встают. Мне говорят: «Встань, фаранг!». А потом все с серьезными лицами стоят и смотрят кадры с их неулыбчивым (очень не по-тайски) королем, инспектирующим рисовые поля и другие важные объекты народного хозяйства королевства Таиланд. Все это сопровождается какой-то патриотической музыкой. Гимн? Не знаю. Пока не интересовался его звучанием, чтобы сравнить. Поэтому не смог идентифицировать музыку. Потом все, включая меня, садятся. Начинается, собственно, сам фильм, за просмотр которого было заплачено 140 бат с человека. More »

bolywood_in_pattaya

Индийская кино-звезда обсуждает что-то с чумазым режиссером, сидя за столиком Starbucks на Second Road

В последнее время у меня складывается стойкое ощущение, что Болливуд прочно прописался в Паттайе. Практически каждый день сталкиваюсь с чумазыми кино-операторами, снимающими очередной фильм с обязательным участием сексуальной индийской кино-звезды. Неужели в Индии их киношникам мало экзотики и колорита? Таки едут в Таиланд. То на Second Road, сидя в кафе с тайскими девчатами, наблюдали, как индийская кино-звезда на высоченных каблуках изображает из себя перед камерами официантку (очень похожа, кстати, на армянку; кожа у актрисы намного белее, чем у кино-операторов), то гуляя возле пляжа, на скальных глыбах сталкиваюсь с толпой индусов, снимающих на огромную камеру пару молодых романтичных болливудских актеров обоего пола (актриса в сари), играющих свои роли. More »